Xconomy Nueva York - [Correctoed 8/24/15, 12:40 p.m. Vea abajo.] El campo en auge de la salud digital significa cosas diferentes para diferentes personas. Incluso el presidente de StartUp Health, una firma con sede en Nueva York que quiere ayudar a construir 1.000 startups digitales de la salud, sí, literalmente, reconoce que su empresa es un poco difícil de definir. "Hemos tenido un desafío con la forma en que la gente nos miente y búscanos ", dice Unity Stoakes, quien cofundó la firma en 2011.

Eso es porque StartUp Health es, en palabras de Stoakes, un "mashup". Es parte acelerador y parte fondo de riesgo. Es un programa de mentoría, un aula virtual, una red de empresarios de salud y un generador de informes de la industria que detalla qué subsectores de la salud atraen más dinero. Stoakes llama a StartUp Health una "compañía de innovación en salud", pero rápidamente reconoce cuán confuso suena.

Sin embargo, se define StartUp Health, al menos un gran proveedor de atención médica sin fines de lucro cree que está haciendo algo bien. Este pasado junio, Aurora Health Care, un sistema de salud basado en Milwaukee, invirtió $ 5 millones para convertirse en el principal respaldo de StartUp Health, dice Stoakes. [Una versión anterior de este párrafo dice erróneamente que Aurora tiene su sede en Madison, WI. Lamentamos el error.]

No es solo el efectivo lo que es significativo. Al formar una alianza multianual con la red emprendedora, Aurora explora nuevas tecnologías provenientes de StartUp Health que podrían cambiar sus prácticas comerciales y de salud.

Stoakes dice, por ejemplo, que Aurora está probando un producto virtual de Modesto, CA Dermatología directa: tome una foto de un lunar con su teléfono inteligente, envíela por correo y un médico la revisará.

"[Aurora] tiene la capacidad de ser una placa de Petri para toda nuestra cartera", dice.

La firma que Stoakes (foto arriba) y Steven Kerin, ambos emprendedores tecnológicos de toda la vida, fundada hace cuatro años ahora tiene unos 25 empleados. Lanzaron con la ayuda de patrocinadores de alto perfil, como el ex CEO de Time Warner Jerry Levin, ahora el presidente de StartUp Health, el extravagante propietario de básquetbol Mark Cuban, el ex CEO de AOL Steve Case, la inversionista en tecnología Esther Dyson y el director general de Foundry Group, Brad Feld. Al principio, Stoakes y Kerin audazmente predijeron que ayudarían a lanzar 1,000 startups de salud digital en una década.

Tendrán que acelerar el ritmo. El sindicato invierte hasta $ 200,000 en 10 a 12 nuevas empresas al año. Hasta la fecha, StartUp Health ha nutrido a 106 empresas que colectivamente han recaudado más de $ 200 millones en fondos. Stoakes afirma que es la cartera más grande de startups de Healthtech, con compañías de Nueva York al Área de la Bahía de San Francisco e incluso en el extranjero en países como Israel.

"Cartera" es una palabra clave, porque StartUp Health tiene participaciones de capital, en cualquier lugar del 2 al 10 por ciento, en empresas jóvenes.

Una vez invertido, StartUp Health comienza una "academia" de tres años para sus startups, con coaching, clases virtuales, cumbres ejecutivas trimestrales en persona, informes y estudios exclusivos, todo mientras los conecta a su red de colegas emprendedores.

Un ejemplo de los informes disponibles: Stoakes dice que StartUp Health sabe qué inversores de riesgo y potenciales clientes no son "emprendedores", y está feliz de compartir esa información.

"Tenemos una base de datos completa sobre a quién evitar en la industria", dice.

Pero la firma también ayuda a hacer conexiones. AdhereTech es un fabricante de botellas de píldoras inteligentes para la adherencia a los medicamentos. El CEO Josh Stein dice que StartUp Health brindó presentaciones a los clientes que están utilizando su producto, y los inversores que respaldaron Serie A de AdhereTech de $ 1.75 millones el año pasado. Stein no da nombres ni divulga la cantidad de capital que AdhereTech renunció para unirse en 2013, pero dice que lo que diferencia a StartUp Health es la duración del programa.

"El soporte continuo es una gran necesidad para las empresas de salud", dice Stein.

Hasta el momento, se han adquirido cuatro compañías de cartera de StartUp Health-Avado Health (adquirido por WebMD), Gritness (Under Armour), Basis Science (Intel) y Arpeggi (Gene by Gene), pero los términos no fueron revelados en tres de esos tratos. Intel según se informa pagado en el rango de $ 100 millones a $ 150 millones para Basis.

De los restantes, todos menos dos están operando, y alrededor de las tres cuartas partes están recaudando dinero o ya lo han hecho, según Stoakes. Se negó a especificar los retornos de StartUp Health o discutir cuántas empresas son rentables, excepto para decir que la mayoría de ellas están generando ingresos y escalando y "nuestro fondo está muy por encima de nuestras expectativas".

Stoakes dice que StartUp Health comenzó con un microfondo de $ 7.5 millones. El bankroll de la compañía ahora se está haciendo más grande. UN Formulario D archivado muestra que StartUp Health está buscando $ 30 millones, y VentureBeat Informó que la inversión de Aurora está destinada a ser la primera de varias entregas de $ 5 millones, y el resto vendrá de grandes compañías en ventas minoristas, cuidado de la salud y otros sectores. Stoakes confirma que los $ 5 millones de Aurora, que no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre su inversión, es el primer tramo "de un aumento mucho más grande con un [grupo] de socios estratégicos".

Este tipo de soporte es importante para la salud digital. Como escribió mi colega Alex Lash el año pasado, el campo necesita urgentemente datos clínicos que muestran que sus aplicaciones y gadgets mejoran los resultados y ahorran dinero para que coincida con el bombo y los dólares que ingresan en ellos.

Con eso, y el lugar único de StartUp Health en el ecosistema de salud en mente, hablé con Stoakes extensamente. Aquí hay algunos extractos editados de nuestra conversación.

Xconomy: Hay muchos aceleradores, incubadoras y fondos diferentes dedicados específicamente a Healthtech. ¿Dónde encaja StartUp Health?

Unity Stoakes: Nos llamamos una empresa de innovación en salud, pero la gente siempre dice 'Bueno, ¿qué es eso?' Tenemos esta academia que ayuda a las empresas a crecer y tenemos la cartera más grande de compañías digitales de salud, por lo que somos un mashup entre un inversor, una incubadora, una red de negocios como [Young Presidents 'Organization] y una escuela para empresarios. También rastreamos cantidades masivas de información y datos sobre dónde fluye el dinero, qué modelos comerciales están funcionando, quién está invirtiendo en qué subsectores y en qué regiones, y nuestras empresas pueden tener acceso a eso. Así que mientras están desarrollando sus clientes [y] recaudando capital, saben en tiempo real lo que está sucediendo en el mercado en todo el mundo.

X: ¿Cómo se compara ese enfoque con otras organizaciones que intentan ayudar a que las startups de la salud digital crezcan?

NOS: Ahora estamos viendo una fragmentación de [estas entidades]. Algunos programas, su cliente es realmente el hospital o la industria. Algunos aceleradores están trabajando solo con las empresas en la etapa de la idea en estos programas de ocho semanas para ayudar a que una idea avance y ayudar a obtener una pequeña ronda de semillas. El mismo mes que lanzamos [en 2011], Rock Health se lanzó como acelerador. Desde entonces, han abandonado su programa de aceleración y se han convertido básicamente en una empresa de capital de riesgo, un inversor inicial.

Luego tiene organizaciones como la nuestra que trabajan con pequeñas empresas de etapa posterior. Nos enfocamos mucho más en la comercialización durante varios años, en la creación de empresas de crecimiento escalable.

X: ¿Por qué ese enfoque?

NOS: Cuando lanzamos, en el mundo de la tecnología había Y Combinator y Techstars, que son aceleradores tecnológicos: programas de 12 semanas que le dan un poco de dinero en efectivo y un día de demostración. Ese modelo simplemente no funcionó en el cuidado de la salud. Necesitas una construcción a largo plazo para llegar a cualquier parte. Lanzamos con la visión de ayudar a construir 1,000 compañías en los próximos 10 años. No va a haber una empresa de Uber que vaya a arreglar el cuidado de la salud, serán cientos o miles de empresas las que arreglarán un aspecto diferente del sistema y, en conjunto, se convertirá en lo que transformará a toda la industria. Si podemos ser la organización que lo reúne todo, y hace que sea muy fácil para la industria y los inversores aprovecharlo, entonces vemos que no solo es un gran negocio, sino que tiene un gran impacto.

X: Entonces, ¿es un enfoque para todos?

NOS: Es casi como el modelo de escuela charter, que no es un empresario o un estudiante abandonado. En lugar de centrarse en uno o dos éxitos, ¿cómo podemos usar el efecto de red para hacer avanzar a todos? E incluso si es un doble o triple o un jonrón, y no un Grand Slam, eso es significativo para nosotros. Esa es una filosofía diferente a la que operaría un VC.

X: ¿No es mucho más arriesgado y engorroso?

NOS: Simplemente creemos que una forma más inteligente de hacerlo es no pasar por alto a una empresa, solo puede necesitar un poco más de crianza. Una gran cantidad de inversiones de riesgo hoy en día se ha deteriorado, lo están haciendo en etapas posteriores. Estamos yendo por el otro lado, lo que está sucediendo muy temprano, desarrollando una metodología y una red para nutrir a estas empresas a través de los vaivenes, superarlas en un momento en que nadie más de la comunidad empresarial las miraría.

X: ¿Cuáles son algunas de las lecciones que aprendiste, los errores que cometiste, desarrollando ese proceso?

NOS: Aprendimos que es muy importante no ser 100 por ciento virtual, y tampoco ser 100 por ciento en la vida real porque las personas están dispersas en todas partes y están viajando. Aprendimos que ser independiente de la ubicación es absolutamente crítico. Tienes "médicos precursores" que pueden tener prácticas en Los Alamos, NM; no van a mover sus prácticas para venir a Silicon Valley o Nueva York por tres meses. Además, las empresas que no están prestando atención a su modelo de negocio desde el primer día, es probable que fallen en el cuidado de la salud. Puede hacer eso en el mundo de la tecnología y ampliarlo y resolverlo, pero en el cuidado de la salud realmente tiene que entender el modelo comercial mucho antes en el ciclo de vida de su empresa. Por último, si no tienes un emprendedor a tiempo completo al frente de tu startup, simplemente no va a funcionar.

X: ¿Qué errores hacen las startups de jóvenes de Healthtech?

NOS: Confunden a sus usuarios con sus pagadores. Hay mucha gente que construye widgets versus soluciones más integrales, y [esto último es] lo que el mercado realmente está anhelando. Hay compañías que estamos viendo que simplemente no saben cómo empaquetar su historia. Y es sorprendente para nosotros cuántas empresas no conocen el panorama competitivo. No sé si solo tienen anteojeras, pero también hay muchas de mí, escribo cosas. Lo que supongo que es normal: hubo 200 empresas de tipo Youtube cuando se lanzó Youtube.

X: ¿Cómo diría que la dinámica entre las startups y las grandes empresas está cambiando?

NOS: En el mundo de la tecnología, los disruptores simplemente rodean a los jugadores establecidos. Si eres Facebook, al principio no te asocias con las grandes compañías de medios, comes tu almuerzo y los rodeas y los destruyes, y luego tienen que anunciar en tu plataforma.

En el cuidado de la salud, no funciona de esa manera. Debido a la cantidad de atención médica que controla el gobierno, los pagadores, los proveedores y los sistemas de atención, debe colaborar con ellos para llegar a cualquier parte. La industria se está dando cuenta de que necesita colaborar con los empresarios para innovar y reducir los costos; para evitar que las readmisiones en el hospital se descontrolen; para transformar el proceso de entrega de cuidados; e implementar soluciones sanitarias, de telesalud y salud en el hogar.

No solo estamos interesados ​​en su capital para respaldarnos, sino también en su capacidad de invertir más en nuestras empresas o comercializarlas y ayudarlas a crecer estratégicamente.

X: Ha habido mucha publicidad con salud digital. Hay un largo camino por recorrer antes de que se integre a la sociedad. ¿Qué tiene que cambiar?

NOS: Hay una transformación en curso para enfocarse en los datos. Todavía tenemos que convertir esos datos en ideas reales que van a cambiar los resultados y el comportamiento, y para poder demostrarlo. Es por eso que está viendo tanta inversión en plataformas para analizar los datos ahora. Esa fue la categoría más grande [inversión en salud digital] en 2014 y en los últimos 18 meses. Las empresas dicen: "Podemos rastrear el genoma completo de alguien, podemos obtener toda esta información, pero ¿existe alguna plataforma que pueda hacer que esos datos sean significativos para mí como consumidor o como paciente?".

¿Podemos también considerar a toda una población y hacer que esos datos sean útiles para la compañía de seguros y para el hospital, y comenzar a analizar las tendencias macroeconómicas y las tendencias de salud de la población? Ahí es donde van las cosas.

X: ¿Has encontrado organizaciones de atención médica dispuestas o resistentes, para probar cosas nuevas?

NOS: Con los hospitales y el panorama del proveedor, hay tres categorías. Un grupo se enfoca en ingeniería financiera, fusiones y adquisiciones y consolidación. Otro grupo literalmente no hace nada, fingen que la tecnología no existe y van a seguir operando como están hasta que cierren o alguien los interrumpa. Y luego tiene el grupo muy progresivo: organizaciones que se dan cuenta de que necesitan reinventar y centrarse en la innovación de la etapa anterior. Cada semana las nuevas organizaciones se ajustan a esa ley, se están dando cuenta de que si no hacen esto, serán los dinosaurios que se extinguirán.

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