Son las 2 de la mañana. Te despiertas y descubres que tu hija de 3 años tiene fiebre alta. ¿Qué haces?

Hoy, tus opciones son limitadas. Puede llamar al pediatra solo para comunicarse con el servicio de respuesta, que le indica que marque el 911 en caso de emergencia. Puede conducir 20 minutos hasta el departamento de emergencias donde usted y su hija podrían esperar varias horas. O puede soportar una noche de insomnio hasta que pueda comunicarse con un médico a la mañana siguiente.

Pero, ¿qué pasa si un pediatra puede ir a tu casa y aconsejarte qué hacer? Podría suceder hoy. Pero no sería una visita a una casa tradicional.

Las tecnologías existentes podrían transformar la prestación de servicios de salud

Si alguna vez usó Skype para hablar cara a cara con un ser querido en todo el país, comprenderá cómo la tecnología puede eliminar la distancia y el tiempo.

Como padre, ¿cuánto pagaría por la posibilidad de comunicarse con su médico al instante? ¿Cómo se sentiría si dicho servicio redujera, en lugar de aumentar, lo que está pagando ahora por su atención médica? Podría ocurrir.

¿Qué pasa cuando el dolor de espalda de un hombre se enciende durante un viaje al extranjero? Podría ir a la sala de emergencias local y esperar que haya un traductor que hable inglés. O podría obtener consejos de su médico en casa a través de una consulta por video. Un escritor de Harvard Business Review los llamó "visitas virtuales"Una de las 10 mejores innovaciones que transformará la medicina". Sin embargo, el autor señala que aún deben superarse muchos desafíos antes de que dichas visitas transformen la atención médica.

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Dermatología directa de California afirma que el tiempo promedio de espera para un dermatólogo oscila entre 1 y 4 meses. La compañía de telemedicina promete consultas con dermatólogos certificados por la junta de US 24/7. (Foto cortesía de CrunchBase)

La tecnología médica puede hacer más que brindar conveniencia. También es compatible con una mayor calidad.

Por ejemplo, el paciente típico en una UCI se monitorea continuamente, pero los médicos responsables lo ven solo una o dos veces al día. Imagínese si un equipo de especialistas ubicados en el centro pudiera apoyar esta atención y seguir el progreso del paciente cada hora a través del monitoreo de signos vitales, la historia clínica electrónica del paciente (EMR) y la tecnología de video. Hoy hay costosos robots de UCI que puede ayudar con esta función. Sin embargo, con la calidad cada vez mayor de las cámaras y la facilidad de transmisión de video a través de computadoras y dispositivos móviles, todas las camas de la UCI podrían tener sistemas individuales y económicos instalados para ayudar a los pacientes a lograr una recuperación más rápida.

La misma combinación de enfoques podría usarse para proporcionar consultas inmediatas a los pacientes en la sala de emergencias. Por ejemplo, un pequeño número de neurólogos podría evaluar a los pacientes en docenas de ER cada vez que se presentan síntomas de un derrame cerebral. Compare este enfoque con la espera de que el neurólogo local maneje desde su hogar u oficina médica. Con la tecnología, se puede acceder al cuidado de la vida con mejores resultados de calidad a un costo menor.

Cuando hablo con los CEO sobre su propio cuidado, dicen que estarían dispuestos a pagar más por estos servicios convenientes y de alta calidad que por la atención médica que reciben hoy. Simplemente no creen que sea posible. Esa percepción cambiaría rápidamente si los ejecutivos supieran que tales servicios están disponibles a un costo razonable, tanto para ellos como para sus empleados. De hecho, interrumpiría todo el mundo de la asistencia médica.

Por qué estas tecnologías aún no se aplican a la atención de la salud

En el pasado, las conexiones de video no eran confiables, los teléfonos no eran "inteligentes" y el uso de EMR se limitaba a unas pocas organizaciones. Pero todo eso ha cambiado. Si bien los médicos necesitarían obtener una licencia en todos los estados en los que brindan "atención virtual", eso no es lo que está retrasando el progreso.

Lo que está sofocando estas innovaciones médicas es el sistema de reembolso. Si le pagan por ver a los pacientes en su oficina, entonces eso es lo que hace, incluso si la atención virtual pudiera brindarse dos veces más convenientemente a la mitad del precio.

Cómo se vería el futuro

Superar los problemas tecnológicos y normativos es un desafío pero factible.

Traducir el potencial a la práctica requerirá tres cambios en la atención médica: en primer lugar, el pago a médicos y hospitales debe prepararse para recompensar una mayor eficiencia. En segundo lugar, los médicos necesitan trabajar juntos dentro y entre las especialidades para agregar el volumen requerido para lograr economías de escala. Finalmente, los médicos deben ponerse de acuerdo sobre cómo se debe proporcionar atención médica de alta calidad para problemas médicos particulares. De esta forma, los pacientes pueden recibir el mismo nivel de excelencia los siete días de la semana, independientemente del médico que esté brindando la consulta por video en ese momento.

En el artículo de la semana pasada, Observé que algunos de los pacientes menos sensibles al costo (los que tienen el mejor seguro de salud y que en su vida cotidiana esperan la comodidad que brinda la tecnología) serán probablemente los primeros en solicitar este servicio de conserje virtual. . Pero una vez que este proceso comienza, y una vez que las personas reconocen que el costo de proporcionar este servicio es menor que el modelo actual, tiene el potencial de producir una interrupción en toda la industria.

Una vez que la adopción masiva comience, el volumen creciente reducirá aún más los costos y acelerará el proceso de adopción.

La llamada a las 2 am puede estar disponible antes de que lo sepamos.

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