Mole Detective
Los periféricos médicos se pueden combinar con un teléfono inteligente para crear la función de una máquina de ultrasonido, un lector de ECG o un otoscopio, por nombrar solo algunos dispositivos de diagnóstico. Pero sin comprar nada adicional, casi todos los dispositivos móviles de consumo tienen una cámara de algún tipo incorporada. Eso significa que cuando se trata de dermatología, la mayoría de los pacientes tienen, en sus bolsillos, las herramientas para recopilar gran parte de los datos que su médico necesita para tratarlos.

La teledermatología fue un tema importante en la conferencia de la American Telemedicine Association en Austin, Texas, en particular el tipo "store and forward", que es teledermatología donde los pacientes toman fotografías y se las envían a su dermatólogo, quien envía un plan de tratamiento en lugar de realizar el examen en tiempo real. Del mismo modo que el país está experimentando una escasez de dermatólogos, las cámaras con la suficiente calidad se están generalizando lo suficiente como para admitir el cuidado remoto de la piel.

En ATA, varios proveedores de teledermatología directos al consumidor hablaron sobre sus diferentes enfoques a la teledermatología. Mark Seraly representado Dermatólogo en llamada, una plataforma en línea que conecta pacientes con dermatólogos, David J. Wong habló en nombre de Dermatología directa, una práctica de dermatología en línea, y Ryan Hambley habló sobre el inicio YoDerm que afila en el diagnóstico, tratamiento y prescripción para el acné específicamente. Jeff Benobio, un dermatólogo de Kaiser Permanente, completó el panel, pero como sistema integrado de atención médica, Kaiser Permanente se destacó como el único que no pensaba en términos de D2C.

"La dermatología se trata de lo que parece", dijo Seraly, y señaló que la mayoría del entrenamiento inicial de un dermatólogo es hacer diagnósticos de fotografías. "Todos los dermatólogos, estoy seguro, cuando dejan su formación ya son teledermatólogos entrenados naturalmente".

Los presentadores estuvieron de acuerdo en que las cámaras de los pacientes son buenas herramientas de diagnóstico.

"Nos ha sorprendido, nos ha sorprendido que los pacientes envíen fotos buenas y de alta calidad. Los pacientes saben que si les parece mal, no me va a quedar mejor, como dermatólogo ", dijo Wong. Agregó que existen límites para la teledermatología y que enviarán a los pacientes a especialistas en persona para ciertos procedimientos, como un chequeo corporal completo, pero eso es una minoría de casos.

Con la escasez de dermatólogos en todo el país que se prevé que empeore, la teledermatología permite que los médicos existentes vean más pacientes.

"El acceso es un gran problema", dijo Wong. "El diagnóstico tardío en el melanoma es algo que vemos todo el tiempo, porque no pueden entrar para vernos. Tenemos una gran oportunidad para definir realmente las formas y las mejores prácticas para brindar esta atención ".

Servicios como Dermatología Directa de Wong dan a los pacientes instrucciones detalladas para fotografiar sus quejas sobre la piel. El médico puede estudiar la fotografía reenviada de forma segura antes de visitar al paciente de forma remota. Según el estado en el que se basan, los teledermatólogos pueden recetar la mayoría de los medicamentos (Hambley dijo que los únicos medicamentos contra el acné que sus dermatólogos no recetan son isotretinoína y anticonceptivos). Las visitas en realidad duran más tiempo que muchos chequeos dermatológicos en persona, y producen un récord en el que se pueden comparar las quejas futuras, algo que no siempre sucede en la clínica.

Un problema con la dermatología en línea es que representa un cambio en la forma en que las personas piensan en consumir la atención médica. Los servicios de Seraly, Wong y Hambleys están totalmente en línea y, en primer lugar, confían en los pacientes que piensan buscar en línea su atención dermatológica.

"Uno de los grandes problemas para nosotros es educar al mercado", dijo Hambley. "No hay mucha gente por ahí buscando estos servicios de telemedicina. Para servicios como YoDerm, definitivamente es una gran barrera. "YoDerm les cobra a los pacientes $ 59 por visita y no acepta ningún seguro. La aceptación del seguro puede ser una propuesta difícil para los teledermatólogos, según el Dr. Marc Goldyne, un dermatólogo del Centro Médico de la UCSF que también habló en la conferencia, tienda y retransmisión está cubierto solo de forma explícita por un seguro en siete estados.

Anna Orlowski, abogada que habló en otro panel de ATA, dijo que hasta el momento no se han reportado casos de una demanda por negligencia relacionada con la teledermatología específicamente, y que la responsabilidad de un teledermatólogo es baja, ya que la ley considera que la dermatología es una especialidad de bajo riesgo. No obstante, YoDerm ofrece un seguro por negligencia médica como parte de su compensación de los dermatólogos contratados de manera independiente.

Benabio de Kaiser Permanente representa un modelo alternativo para la teledermatología, uno vinculado a un sistema de salud más integral. Benabio compartió cómo la telemedicina "almacenar y reenviar" funciona en contexto en Kaiser Permanente.

"Entonces [un médico de atención primaria] tiene un paciente que ingresa a su consultorio con erupciones cutáneas", dijo. "Intenta todas las cosas normales, no va a ninguna parte. Entonces él toma una foto, me la envía, puedo verla, decir 'Duh, es una pitiriasis rosada', lo sabías. La proposición de valor es: Acabo de tomar un médico de atención primaria habitual y lo convertí en un 'Super Doc' ".

Pero Benabio cree que las startups como Direct Dermatology, DermatologistOnCall y YoDerm tienen un gran papel que desempeñar para mantener a los pacientes con afecciones de la piel fácilmente tratables fuera del sistema de salud más grande en primer lugar, y reducir la carga de los dermatólogos en el sistema.

"Uno de los mayores desafíos es que la sanidad se salga del camino y deje que estos empresarios resuelvan esto", dijo.

Cada una de las startups en el panel utilizó tecnología y fotografías como intermediario para dermatólogos entrenados. Pero un número de nuevas empresas de aplicaciones como Skin Scan y Mole Detective, podría llevar el diagnóstico remoto de las condiciones de la piel un paso más allá, al usar un Algoritmo para dar a los usuarios comentarios sobre si una lesión en la piel podría requerir una visita al médico o no. Estas controvertidas aplicaciones de consumo fueron objeto de cierto debate en las recientes audiencias del Congreso sobre regulación de salud móvil.

Hasta que esas aplicaciones hayan sido clínicamente probadas y aprobadas por la FDA, la teledermatología sigue siendo una propuesta mucho más segura.

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