La telemedicina es una idea que se ha hablado durante décadas, pero parece que finalmente se está haciendo realidad.

Las noticias del jueves que robot médico de iRobot, lo que permitiría a los médicos hablar y monitorear a los pacientes de forma remota, lo que despertó el interés en la Web. Pero los "robodocs" son solo una forma en que la telemedicina podría mantener bajos los costos de la atención médica, mejorar la atención y aumentar el acceso a los pacientes en comunidades remotas.

La Asociación Estadounidense de Telemedicina (ATA) estima que 10 millones de estadounidenses se beneficiaron directamente de algún tipo de servicio de telemedicina en el último año, con aplicaciones clínicas, como las de radiología y servicios de sala de emergencia liderando el grupo. Un informe de este mes proyectó que la telesalud crecer un 53 por ciento en 2013 y Seis veces para 2017.

Además del aumento de los sensores, el acceso ampliado de banda ancha y la ubicuidad de los dispositivos móviles y conectados entre los pacientes y los médicos, varias tendencias específicas de salud están haciendo que la atención remota sea más una realidad. Se están conectando más pacientes, lo que significa que se necesitarán menos médicos para atender a más pacientes; los modelos de pago están cambiando de tarifa por servicio a enfoques de atención administrada que enfatizan los resultados de los pacientes; y los hospitales están bajo mayor presión para mantener bajas las tasas de reingreso. El monitoreo remoto y la tecnología de comunicación podrían desempeñar un papel crítico al abordar cada uno de esos problemas.

scanadu1Algunas innovaciones de telesalud, como el iRobot que permite que los médicos visiten la cabecera de un paciente a través de un avatar electrónico y una pantalla de 15 pulgadas, parecen cosas de ciencia ficción. San Francisco basado Scanadu está desarrollando herramientas de mano que se han comparado con StarTrek "Tricorder". Un producto reciente le permite controlar su temperatura, niveles de oxígeno en la sangre, pulso y otros signos vitales al sostener el dispositivo cerca de su cuerpo. Luego envía la información a su teléfono inteligente, donde se puede enviar a su médico. Para fomentar más innovación en la tecnología móvil basada en sensores, X Prize Foundation incluso desarrolló el Concurso Qualcomm Tricorder X Prize (en el cual Scanadu es un participante). UN "Alfombra mágica" desarrollado por investigadores de GE e Intel, usa sensores en las alfombras del hogar para monitorear la actividad de las personas mayores y luego predecir y detectar caídas.

Otros servicios de telemedicina no son tan atractivos, pero aún pueden ser de gran ayuda para mejorar la atención a las personas que lo necesitan. Gigantes corporativos como GE, Intel y Cisco han proporcionado, durante años, plataformas de videoconferencia y comunicación remota a hospitales para permitir que las personas de las comunidades rurales, personas mayores y personas con enfermedades crónicas interactúen con los médicos desde sus hogares. Pero las nuevas aplicaciones y compañías están llevando la telesalud a áreas más especializadas y cotidianas.

iCouchStartups como Dermatología directa y Iagnosis ayudar a los pacientes a buscar ayuda para el cuidado de la piel de los médicos a través de la tecnología. iCouch y Penetración proporcionar servicios de asesoramiento en línea, y Ringadoc se dirige a los consumidores con una red de doctores disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana para dar consejos e incluso escribir recetas de consultas telefónicas. Esta semana, la aplicación iExaminer de Welch Allyn recibió aprobación de la FDA hacer más factibles los exámenes oculares remotos habilitados para iPhone. Y una compañía llamada CampusMD este mes anunciado un programa nacional de telesalud para proporcionarles a los estudiantes acceso remoto a médicos las 24 horas del día.

Aún así, a pesar de la creciente innovación, las barreras heredadas aún se mantienen en el camino de la telemedicina, por ejemplo, los problemas de licencia relacionados con la telemedicina interestatal y los reembolsos de Medicare y Medicaid que son limitados. Y luego está el gasto y el compromiso de tiempo necesarios para implementar nuevas plataformas y capacitar a los proveedores, así como a los escépticos que plantean cuestiones éticas y de confidencialidad (y no sin una buena razón).

Pero más las aseguradoras, como Aetna y Cigna, y los grandes empleadores, incluidos GE y Delta, respaldan la tendencia - A principios de este mes, WellPoint, una de las compañías de seguros más grandes del país, dijo que apoyaría los servicios de telesalud para todos los planes de empleadores y particulares. Y el Informes ATA que otros grupos, incluidos legisladores estatales, grupos de pacientes y sociedades médicas, están haciendo nuevos avances, al menos presionando por políticas más favorables.

Hace cuatro o cinco años, prácticamente no existían servicios de telesalud dirigidos a los consumidores. Pero Jonathan Linkous, CEO de ATA, dijo que 400,000 consumidores usaron un servicio en línea el año pasado para recibir atención médica remota.

"Cuando un consumidor se da cuenta de cuánto más beneficio van a poder obtener [de un servicio de telesalud], se preguntará por qué [su médico] no lo admite y va a otro médico", dijo. . "Ahora estamos en la punta de eso".

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