¿Por qué la teledermatología nunca se quitó? Técnicamente, hemos podido hacerlo durante años, sin embargo, la mayoría de los proveedores no han querido. Este año, sin embargo, espero que crucemos el punto de inflexión. La convergencia de los registros digitales de salud, la expansión del reembolso y la consumerización de la atención médica han llevado a un aumento en la demanda, y ahora una oferta de servicios de teledermatología.

Gran parte de este crecimiento proviene de proveedores de teledermatología directos al consumidor. Estos son servicios de telesalud comercializados a pacientes donde acceden directamente a un dermatólogo, pagando de su bolsillo o con un seguro. Una de esas empresas es la Dermatología Directa, que se llama acertadamente.

Fundada en 2009, es una clínica de dermatología en línea que brinda acceso las 24 horas, los 7 días de la semana a dermatólogos certificados por la junta. Está experimentando un rápido crecimiento y actualmente está buscando expandir su red de dermatólogos. Para la columna de este mes, comparto una entrevista con el Dr. David Wong, cofundador de Direct Dermatology y profesor asociado clínico de la Universidad de Stanford (California). No tengo ningún conflicto de intereses financiero o de otro tipo para divulgar.

Inicialmente, la telesalud fue diseñada para servir a las comunidades rurales con acceso limitado a la atención médica. Hoy se usa más ampliamente. ¿Compartirías algunos ejemplos de su uso?

Dr. Wong: Gran parte de los esfuerzos iniciales de telesalud y el éxito han sido en las comunidades rurales porque la telesalud resuelve un problema importante de acceso a la atención médica en áreas desatendidas. Pero puede ser extremadamente valioso en todas las áreas geográficas, no solo en las comunidades rurales. El acceso es un problema incluso en áreas urbanas, donde el tiempo de espera para un nombramiento de dermatólogo es de más de 1 mes. Telesalud tiene el potencial no solo de mejorar el acceso, sino también de mejorar la calidad de la atención y brindar atención más eficiente para el paciente, el proveedor y el sistema de salud en general.

Teledermatología es utilizada por varios empleadores como un beneficio para sus empleados para proporcionar un acceso conveniente y oportuno a los dermatólogos y disminuir el tiempo de los empleados fuera del trabajo. Hay varios servicios de teledermatología en línea directos al consumidor que están siendo utilizados por los pacientes en todas las comunidades, especialmente en las comunidades urbanas.

El hecho es que la mayoría de los casos de dermatología son atendidos por médicos de atención primaria. Si la teledermatología puede proporcionar un acceso rápido, eficiente y confiable a los dermatólogos experimentados, la calidad de la atención dermatológica en el país mejorará.

Comparta algunos de los beneficios tangibles de la teledermatología, como el triage, la reducción de la disparidad en el acceso a los dermatólogos, los beneficios del empleador, etc.

Otro factor es que los problemas dermatológicos no ocurren solo durante el horario de atención: estamos viendo un número creciente de casos enviados por nuestros propios pacientes durante el fin de semana o por la noche. La capacidad de evaluar problemas cutáneos de desarrollo agudo en unas pocas horas, como erupciones cutáneas en niños, puede aliviar una gran cantidad de ansiedad y evitar costos innecesarios en la sala de emergencias.

La teledermatología también es beneficiosa para los dermatólogos al permitirnos brindar atención desde cualquier lugar con un horario flexible. No tenemos que ir a la oficina para "ver" a nuestros pacientes. La satisfacción del paciente y del proveedor en la práctica de teledermatología de nuestra oficina es muy alta.

El reembolso ha sido un gran inconveniente con telesalud. Por ejemplo, Medicare reembolsa los servicios de telemedicina en algunos estados, pero otros tienen restricciones. También hay más restricciones en el formato de "almacenamiento y reenvío" que para el formato interactivo en vivo. ¿Podrías arrojar algo de luz sobre esto?

Dr. Wong: Sí, el reembolso ha sido una barrera para la telesalud. Pero eso está cambiando. Un total de 22 estados y el Distrito de Columbia aprobaron leyes de paridad para la cobertura del seguro privado de telemedicina, y 10 estados tienen legislación pendiente. Pero si la telemedicina está realmente cubierta por cada plan de salud varía incluso en esos 22 estados. Y la cobertura puede variar dependiendo de si se trata de teledermatología interactiva en vivo o en vivo. Medicare todavía cubre la teledermatología de almacenamiento y envío según un programa federal de demostración en los estados de Hawái y Alaska. Creemos que la fuerza motriz definitiva (la entrega de atención especializada de alta calidad y rentable a más pacientes) continuará respaldando la tendencia actual en la cobertura de telemedicina ampliada.

¿Qué tipo de responsabilidad enfrentan los dermatólogos cuando utilizan telesalud?

Dr. Wong: La buena noticia es que hasta la fecha no ha habido demandas por negligencia profesional relacionadas con la teledermatología. Pero los médicos que prestan servicios de telesalud deben garantizar que su póliza de seguro de responsabilidad por negligencia médica cubra la forma exacta de telesalud que se proporcionará (al igual que cubre cualquier otro servicio médico que presten los médicos), antes de comenzar a proporcionar esos servicios. La mayoría de los seguros de negligencia médica no cubre automáticamente los servicios de telesalud. Además, asegúrese de comprender las regulaciones estatales sobre licencias, consentimiento informado y prescripción en línea.

¿Cómo se sienten los pacientes con la teledermatología? ¿Notó alguna diferencia con respecto al sexo y la edad de los pacientes?

Dr. Wong: Voy a hablar específicamente sobre la teledermatología de "almacenamiento y retransmisión", que es el modo predominante de teledermatología que se utiliza actualmente. La teledermatología de almacenamiento y envío es un modo asíncrono en el que las imágenes del problema de la piel y el historial médico se envían al dermatólogo. En general, a los pacientes les encanta la teledermatología. Es conveniente; no tienen que tomarse un descanso de sus apretadas agendas. No tienen que esperar la próxima cita disponible en mi clínica. Pueden obtener respuestas y reciben tratamiento ese mismo día. En nuestra práctica, hay una oportunidad para el intercambio de comunicación rápido y seguro con el dermatólogo durante la consulta también. Por supuesto, hay escépticos que se preguntan si los dermatólogos realmente pueden hacer un diagnóstico preciso con una imagen. Pero una vez que los pacientes experimentan el servicio, por lo general están muy satisfechos con lo que nuestros dermatólogos pueden hacer y con la calidad de la atención. Como anécdota, estamos viendo una distribución casi igual de consumidores masculinos y femeninos que buscan atención a través de teledermatología. Las personas de 30 años comprenden el segmento de mayor edad, pero vemos pacientes de todos los grupos de edad, incluso casos pediátricos enviados por los padres.

¿Qué le dice a los médicos que están preocupados de que la teledermatología eventualmente reemplazará las visitas en persona y erosionará la relación médico-paciente?

Dr. Wong: Teledermatología nunca reemplazará por completo las visitas en persona. Pero se convertirá en un componente importante de nuestras prácticas. La teledermatología en realidad puede mejorar la relación médico-paciente porque permite una mayor conectividad entre el médico y el paciente. Es importante para los dermatólogos definir cómo la teledermatología mejora nuestras prácticas existentes mejorando la calidad de la atención y, de hecho, fortaleciendo nuestra relación con nuestros pacientes.

¿Qué consejo tiene para los dermatólogos que están considerando implementar la teledermatología en su práctica?

Dr. Wong: hable con otros dermatólogos que hayan tenido experiencia en la prestación de servicios de teledermatología en sus prácticas. Aprende de sus mejores prácticas. Además de adoptar una nueva tecnología, piense en cómo se incorpora a las operaciones de su clínica. Y preste atención al cumplimiento normativo y legal en un entorno en el que hay un cambio constante.

¿Cuáles son sus predicciones para el futuro de la teledermatología?

Dr. Wong: El futuro de la teledermatología es emocionante. Ahora es una herramienta importante para brindar una mejor atención a nuestros pacientes. La tecnología para la fotografía de alta calidad desde dispositivos móviles ha avanzado rápidamente, y en la mayoría de los casos, cuando se realiza correctamente, las imágenes resultantes son tan buenas o mejores que lo que se puede ver a simple vista en una sala de examen. Debido a la forma en que nuestro campo ha implementado cuidadosamente la teledermatología junto con la dermatología tradicional, la teledermatología se convertirá muy pronto en un estándar de atención. El término "teledermatología" ya no se usará porque simplemente será una parte estándar de la práctica dermatológica.

Para obtener más información y contactos, visite DirectDermatology.com.

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